Mary Runkle | N E, leksikonet om mordere

Mary RUNKLE

Klassifisering: Morder
Kjennetegn: Parmord
Antall ofre: 1 +
Dato for drapet: 18. august 1847
Dato for arrestasjonen: Samme dag
Fødselsdato: 1797
Offerprofil: Mannen hennes, John Runkle
Drapsmetode: Slår
Plassering: Troy, Rensselaer County, New York, USA
Status: Henrettet ved henging i Whitesboro 9. november 1847

Mary Runkles liv og bekjennelse (7,2 Mb)


Beger av lidelse

Hvis Mary Runkle skulle bli trodd, levde hun et liv i sorg, enda verre av falske anklager. Hennes beger av lidelse var fylt med tragiske dødsfall til tre av barna hennes og mistanke om at hun var ansvarlig. Da ektemannen John døde også, under tvilsomme omstendigheter, mistet hun tvilen og ble tvunget til å betale prisen.

Dato: 18. august 1847



Plassering: Oneida, New York

Offer: John Runkle

Dødsårsak: Kvelning

Tiltalte: Mary Runkle

Synopsis:

Rundt klokken 04.00 om morgenen 19. august 1847 ba 12 år gamle Elizabeth Runkle febrilsk om hjelp fra naboene sine i Oneida, New York, og sa at faren hennes, John Runkle, hadde anfall, og hun trodde han var døende. Herrerne Kirtland og Morgan kledde på seg og dro raskt til Runkle-huset, men kom for å finne at John Runkle var død. Han hadde på seg en ren hvit skjorte, liggende på sengen med hendene foldet. Ansiktet hans var sterkt forslått.

Runkles 50 år gamle kone, Mary, ble også forslått. Hun forklarte at John hadde vært syk og tidligere på natten ble tatt med anfall, reiste seg ut av sengen og falt i gulvet to eller tre ganger, noe som forårsaket skadene hans. Hennes egne blåmerker var fra slag mottatt da hun prøvde å hjelpe ham. En nærmere undersøkelse av Johns kropp avslørte at han ble forslått på albuene, hoftene og knærne som om han hadde slitt i gulvet. Munnen hans ble skadet, og tre av tennene hans var slått ut. Mary sa at hun ventet så lenge med å få hjelp fordi John truet med å drepe henne hvis hun sendte bud etter naboene.

På gulvet i soverommet lå spor av blod som var tørket opp. En ransaking av huset avdekket en bunt med klær, både menns og kvinners, i en garderob over kjøkkenet. De var fuktige og våte av blod og hadde tuer av mannlige og kvinnelige hår som festet seg til seg.

Etter en obduksjonsundersøkelse konkluderte legene med at det ikke var bevis for at John kunne ha dødd en naturlig død. Ingen av voldsmerkene var tilstrekkelige til å ha forårsaket det bortsett fra de på halsen hans, hvor sporene etter en tommel og finger var tydelige. Dødsmannens jury konkluderte med at John Runkles død skyldtes vold forårsaket av Mary Runkle, med bistand fra Elizabeth Runkle.

Mary Runkle ble overrasket og indignert over at noen skulle mistenke at hun myrdet mannen sin, men da historien hennes kom frem var det klart at fru Runkle ikke var fremmed for kriminalitet og vold. I løpet av deres ekteskapsår hadde familien Runkle flyttet flere ganger for å unnslippe mistanke om kriminalitet. Den første skjedde i Root, New York, hvor Mary Runkle ble anklaget for å bruke en forfalsket ordre for å stjele varer fra en lokal kjøpmann. Mens hun var tiltalt for denne lovbruddet, stjal mannen hennes to sjal fra et offentlig hus. Begge sakene ble løst ved forlik.

Ikke lenge etter gikk en kjøpmann gjennom området og solgte varer på kreditt. Han forsvant før han fikk laget sine samlinger. Myndighetene sporet selgeren så langt som til familien til Runkles, men kunne ikke finne flere spor etter ham. To unge døtre av Runkles gikk på skolen iført nye kjoler, og sa at moren deres hadde nok av slike klær. Å gjenta dette for læreren deres, matet en voksende mistanke om at Runkles hadde myrdet kjøpmannen og stjålet varene hans. Noen dager senere ble de to døtrene funnet druknet i et grunt kar med vann. Fru Runkle sa at hun hadde overlatt dem til sin eldste sønn, men han hadde ikke tilsyn med dem. Like etter døde sønnen også av meslingene, sa fru Runkle, men mange mistenkte at hun forgiftet ham. Ingen anklager ble tatt ut i noen av disse sakene, men Runkles mente det var best å forlate byen, og de flyttet til St. Johnsville, New York.

Mr. Runkle kjøpte en taverna i den nærliggende byen Manheim. De bestemte seg for at de trengte puter for å møblere det nye huset og tavernaen deres. Fru Runkle ble arrestert for å ha stjålet puter fra en lokal kirke. Saken ble avgjort utenfor retten, og Runkles flyttet igjen, denne gangen til byen Floyd, New York.

I Floyd ble paret mistenkt for å ha brent en låve. De flyttet til Westmoreland hvor de ble stilt for mened i en sivil sak. I Roma ble fru Runkle funnet skyldig og bøtelagt for å ha stjålet to håndklær. På tidspunktet hun ble arrestert for å ha myrdet ektemannen, var Mary Runkle tiltalt i Oneida for å ha stjålet klær fra en nabos klessnor.

Prøve: 16. september 1847

Rettssaken mot Mary Runkle for Oneida Court of Oyer og Terminer var en grei affære. Staten skisserte fakta og presenterte konklusjonene til rettsmedisineren, og Mary Runkle fortalte sin versjon av historien.

Saken ble gitt til juryen 21. september, og etter å ha overveid i mindre enn tre timer, kom de tilbake med rettssakens eneste overraskelse. De fleste observatører mente at Mrs. Runkle i verste fall ville bli funnet skyldig i andregrads drap, men juryen fant henne skyldig i førstegradsdrap, en hovedforbrytelse.

Kjennelse: Skyld for førstegrads drap

Etterspill:

I perioden mellom domfellelsen og henrettelsen publiserte Mary Runkle historien sin i en åtte siders brosjyre med tittelen Life and Confession of Mary Runkle. Min beger av lidelse er full, skrev hun, bedøvet med den bitreste galletrekk, har fått meg til å reflektere over at jeg snart må dø ... jeg forsøkte å puste ut min sorg til de uoppmerksomme vindene, og felte i stillhet de bitre tårene som har vært coure hverandre fra mine streaming øyne.

Men alle som forventer å lese hennes tilståelse for drapet på mannen hennes, eller til noen av de andre mistenkte drapene, ville bli sårt skuffet. Hun holdt seg til sine originale historier – mannen hennes døde som følge av anfall; døtrene hennes døde ved et uhell uten tilsyn; hennes sønn døde av meslinger; hun visste ingenting om kjøpmannens død. Hun tilsto flere småtyverier, men disse forbrytelsene ble begått, uvillig, etter oppfordring fra mannen hennes.

Hun publiserte sannsynligvis heftet i et forsøk på å skape folkelig sympati. Hennes advokater hadde begjært guvernøren om å omgjøre dommen. Guvernøren ble ikke rørt.

Mary Runkle ble henrettet 9. november 1847, med en opphengningsmåte – ny på den tiden – som ville bli brukt i hele staten New York i det meste av det nittende århundre. I stedet for å falle gjennom en fallluke, blir fangen dratt oppover når en motvekt slippes. Mary Runkle satt på en stol i et rom inne i Whitesboro-fengselet, med løkken rundt halsen, tauet gikk opp gjennom et hull i taket. Noen minutter etter middag spurte lensmannen Mary om hun hadde noe å si. Hun svarte ikke. Så ringte klokken! Snoren ble kuttet! Og hun ble landet i evigheten!

Kilder:

Bøker:

Jones, Pomory. Annaler og erindringer om Oneida County. Roma: Forfatter, 1851.
Runkle, Mary. Mary Runkles liv og bekjennelse. Troy: J. C. Kneeland og Co., 1847.

Aviser:

Henrettelse av Mary Runkle. Alder 19 november 1847.
'Mary Runkle.' kabinett 16 nov 1847.
'Mord i Utica.' Albany Evening Journal 27. august 1847.
'Ny modus for henging.' Alexandria Gazette 15. november 1847.
'Antatt mordsak i Utica.' kabinett 31. august 1847.
'Trial Of Mary Runkle.' Kommersiell annonsør 21. september 1847.

Murderbygaslight.com


Mary Runkle

Sent i august 1847 ble en mann ved navn John Runkle, som bodde i West Street i Troy, New York, funnet død i huset sitt. Kroppen hans var alvorlig ødelagt og kona Mary Runkle bar også preg av vold på kroppen.

En rettssak ble holdt, og etter hvert avslo det en dom om at Runkles død var et resultat av en juling påført ham av Mary og hans 12 år gamle datter Elizabeth. Begge ble arrestert.

Disse tre menneskene utgjorde hele Runkle-husholdningen og hadde bodd i Troy i bare noen få måneder. Før den tid bodde de i flere år i samfunnet Westmoreland. Opprinnelig kom de fra Montgomery County, hvor de var, sa en journalist, 'respektabelt forbundet'.

Etter sigende, selv om de ikke var umodig, var karakteren deres mens de bodde i Montgomery County 'umisunnelsesverdig'.

Rapporter knyttet dem til forsvinningen av en kjøpmann. To av barna deres hadde kommet med mistenkelige bemerkninger til selgeren, og like etterpå ble de begge funnet druknet under slike omstendigheter at rettsmedisinerens jury i den saken erklærte at de to barna kom til døden av en eller flere ukjente personer.

Under den siste delen av deres opphold i Westmoreland var de engasjert i mye rettssaker. Alle de tre overlevende familiemedlemmene var under anerkjennelse for å møte ved den neste opptakerens domstol, anklaget for tyveri i forhold til angivelig å stjele klær fra naboene.

Runkle ble beskrevet som en svak mann, etter å ha vært i sviktende helse en stund. Hans kone og datters beretning om hans bortgang var at John ble tatt av et anfall om natten; han reiste seg ut av sengen og falt ned på gulvet to eller tre ganger, og pådro seg dermed skadene som viste seg på personen hans.

I tillegg hevdet Mary at merkene på kroppen hennes ble opprettholdt mens hun prøvde å hjelpe sin flaksende og bankende ektemann under anfallene hans.

Om morgenen Johns dødsdag ble Elizabeth sendt til naboene for å få hjelp. Da de kom frem fant de Runkle lagt ut på sengen, død og kald. Det var spor av blod på gulvet, som var tørket opp. Da huset ble ransaket ble det funnet en bunt skjult på loftet, med skjorter av de tre, alle tilsmusset med blod.

Beretninger fra kona og datteren om klesskifte og gjemming av de skitne plaggene var motstridende og motsagt av fakta.

Dommen fra rettsmedisinerens jury var som følger: 'At nevnte John Runkle kom til sin død som følge av vold forårsaket av ham av Mary Runkle, i nærvær av Elizabeth Runkle, og med bistand fra nevnte Elizabeth'.

På tidspunktet for henrettelse var Mary omtrent 50 år gammel, etter å ha blitt født i Root, Montgomery County. Hun var gift med mannen sin i hjembyen, og hevdet at hun ble sjalu på ham omtrent et år etter ekteskapet.

Fra det tidspunktet og fremover har det oppstått en «fortsatt rekke vanskeligheter mellom dem», sa en nyhetsberetning. Mary erkjente at hun skaffet seg varer ved forfalskning omtrent 10 år etter ekteskapet og sa at det var hennes første forbrytelse.

En tid senere gikk en kjøpmann gjennom området der hun bodde, og solgte varer med en kreditt på fire til fem uker. Da han ikke klarte å returnere til forventet tid for å samle samlingene sine, ble det satt i gang et søk. Han ble sporet så langt som til Runkle-huset, men da kunne ingen spor etter ham bli funnet.

På skolen snakket barna hennes om de nye kjolene deres, fordi moren deres hadde rikelig med slike klær. Etter å ha gjentatt disse kommentarene til skolelæreren i morens nærvær, ble de to barna like etter funnet druknet i en balje som bare holdt noen få centimeter vann. Mens ryktene feide området om at Runkle myrdet alle tre, benektet Mary alltid anklagene.

Andre forbrytelser og anklager ble lagt for føttene hennes gjennom årene, noen av dem innrømmet. En av de siste var ranet av en kirke.

På dagen for henrettelsen hennes samlet 1000 mennesker seg i gatene i Whitesboro og rundt tinghuset, selv om henrettelsen var privat, begrenset til antallet som loven krever for å være til stede.

Galgen ble reist i et rom over fangevokterens kontor og inkluderte et hull i gulvet som et tau med en løkke ble ført ned til offeret som satt i en stol på fangevokterens kontor.

En gang før henrettelsen ble hun sagt å ha avgitt en tilståelse overfor underlensmannen og en lege. Noen få minutter etter middag den 9. november 1847 'ble hun ført inn i et rom der et titalls mennesker var til stede, og satt på en stol, mer død enn levende,' sa journalisten.

«Fra et hull over hodet hennes kom en snor, som var festet til en bjelke i et rom ovenfor. Hun ble kastet ut av eksistens og gjorde ikke mer motstand enn en sekk med måltid ville ha gjort.

Da hun ble posisjonert for døden, observerte en reporter: 'For et syn! En kvinne - en mor - en kone, siktet for en rekke drap, kledd som forberedelse til hennes henrettelse, armene bundet ned, sittende under dødens instrument, taus og fast, med bare noen få minutter igjen av eksistensen. Og ingen synlig bevegelse... Klokken ringte - snoren ble kuttet - og hun ble skutt inn i evigheten. Ikke et ord - ikke en bevegelse, men en liten hevelse av brystet... Dermed endte Mary Runkles jordiske skjebne.'

Kvinner og dødsstraff i Amerika, 1840-1899 av Kerry Segrave